Come funziona il Wi-Fi sugli aeroplani?

Il Wi-Fi è disponibile su una serie di voli nazionali negli Stati Uniti, consentendo l'accesso a Internet durante il volo. I trasmettitori sull'aereo comunicano con una stazione di terra, utilizzando onde radio simili a un cellulare o tramite un collegamento satellitare, a seconda del provider. Un punto di accesso Wi-Fi situato all'interno della cabina dell'aereo consente al tuo laptop di connettersi utilizzando i protocolli wireless standard 802.11, offrendoti una connessione Internet completa a 9.000 piedi.

Wi-Fi aereo

Molte compagnie aeree offrono il servizio Wi-Fi su una serie di voli nazionali, che è disponibile come extra opzionale e consente l'accesso a Internet durante il volo con un piccolo supplemento. I clienti possono connettersi al punto di accesso wireless dai loro laptop o PDA nello stesso modo in cui farebbero in un bar. Alcuni provider offrono un servizio completamente illimitato, mentre altri gestiscono un approccio walled garden, consentendo l'accesso solo a determinati servizi. La comunicazione tra l'aereo e la stazione di terra è gestita tramite un collegamento satellitare o tramite onde radio ricevute dalle torri a terra.

Comunicazioni satellitari

In un sistema di comunicazioni satellitari, un'antenna satellitare in cima all'aereo comunica con un satellite in orbita sopra la terra. Il satellite comunica anche con una stazione terrestre di terra, che ha una connessione diretta a Internet. Quando un passeggero richiede una pagina Web sul suo laptop dal punto di accesso Wi-Fi dell'aereo, l'elettronica dell'aereo trasmette la richiesta al satellite, che poi la trasmette alla stazione di terra. La stazione di terra trasmette quindi la pagina richiesta al satellite, che a sua volta trasmette i dati all'aereo. Il punto di accesso wireless invia quindi i dati al laptop del passeggero. Sebbene i segnali percorrano grandi distanze, sono attualmente disponibili velocità fino a 11Mbps.

Reti cellulari a terra

In un sistema a terra, un'antenna situata sul fondo dell'aereo trasmette e riceve segnali da e verso le torri a terra e funziona in modo simile alle reti di telefonia mobile. L'antenna dell'aereo trasmette i segnali alla torre più vicina, che a sua volta trasmette i segnali a una stazione di terra. La stazione di terra recupera i dati necessari, che la torre cellulare trasmette all'aereo. Man mano che i fornitori erigono più torri, l'area coperta dalla rete si espande. Per un'espansione più rapida, le torri per cellulari esistenti possono essere dotate dell'attrezzatura necessaria. A causa delle normative FCC, la rete non è disponibile al di sotto dei 10.000 piedi poiché la licenza è solo per uso aeronautico.

Restrizioni

Sebbene la maggior parte dei provider offra un servizio illimitato e non blocchi l'accesso a siti Web pornografici o simili, l'eccezione è per i servizi Voice over IP come Skype, che consentono di effettuare chiamate telefoniche su Internet. Per evitare di disturbare gli altri passeggeri, i sistemi rilasciano automaticamente tutti i pacchetti contenenti dati vocali, mentre passano altri dati. A causa della necessità di essere in contatto con una torre, i sistemi a terra non funzionano sui voli internazionali o su grandi specchi d'acqua e il servizio potrebbe rallentare se un numero di persone a bordo del volo utilizza la connessione.

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